৩১ বছর পর উত্তর কোরিয়ায় প্রতিদিনের নিত্য প্রয়োজনীয় সামগ্রীর দাম আকাশ ছোঁয়া গেছে। সেখানে এক কেজি কলা 45 ডলারে বিক্রি হয়। যা বাংলাদেশি মুদ্রায় 3600 টাকা। চা ও কফির দামও বেড়েছে প্রচুর। রাজধানী পিয়ংইয়াঙে এক কেজি চা পাতার দাম বেড়েছে পাঁচ হাজার ৯০০ রুপিতে। কফির দাম বেড়েছে কেজিপ্রতি সাড়ে আট হাজার টাকা।

উত্তর কোরিয়া গোপনীয়তার একটি রাজ্য। সেখান থেকে নির্ভরযোগ্য তথ্য পাওয়া খুব কঠিন। এই পরিস্থিতিতে, এশিয়া প্রেস নামে একটি ওয়েবসাইট পাচার হওয়া কয়েকটি ফোনের মাধ্যমে উত্তর কোরিয়ার মানুষের সাথে যোগাযোগ রাখে। সাক্ষাত্কারের ভিত্তিতে তাদের সংবাদের ভিত্তিতে, জুনের মাঝামাঝি সময়ে প্রয়োজনীয় খাদ্য পণ্যগুলির দাম তীব্রভাবে বাড়তে থাকে।

তবে উত্তর কোরিয়ার স্বৈরশাসক কিম জং উন স্বীকার করেছেন যে তার দেশ খাদ্যের মারাত্মক ঘাটতির মুখোমুখি হচ্ছে। সাম্প্রতিক এক বৈঠকে কিম স্পষ্ট জানিয়ে দিয়েছিলেন যে “উত্তর কোরিয়ার খাদ্য সরবরাহ অত্যন্ত খারাপ অবস্থায় রয়েছে।”

গত কয়েক মাস ধরে উত্তর কোরিয়ার খাদ্য সঙ্কট বিপজ্জনক। কিছু দিন আগে জাতিসংঘের একটি প্রতিবেদনে আরও বলা হয়েছিল যে উত্তর কোরিয়ায় কমপক্ষে 80৮০,০০০ টন খাদ্যশস্যের সংকট রয়েছে। সেই রিপোর্টের পরে কয়েক মাস কেটে গেছে। বিশেষজ্ঞরা আশঙ্কা করেছেন যে খাদ্যের অভাব বেড়েছে। কিম সাম্প্রতিক এক বিবৃতিতে সেই ভয়কে সিল করেছিলেন।

বিদেশী মিডিয়ার খবরে বলা হয়েছে, উত্তর কোরিয়া খাদ্য, সার ও জ্বালানির জন্য চীনের উপর অনেক বেশি নির্ভরশীল। সীমান্ত বন্ধ থাকায় চীন থেকে সরবরাহও বন্ধ হয়ে যায়। প্রতি বছর 250 কোটি ডলার আমদানি করার সময়, এটি এ বছর কমে দাঁড়িয়েছে 50 কোটি ডলার। সারের অভাবে উত্তর কোরিয়ার কৃষিজমি এমন অবস্থায় রয়েছে যে কিম সরকার কৃষকদের দিনে ২ লিটার প্রস্রাব দেওয়ার নির্দেশ দিয়েছে। যাতে আপনি এটি দিয়ে সার তৈরি করতে পারেন।

এদিকে, উত্তর কোরিয়া সীমান্ত বন্ধের কারণে খাদ্য সহায়তা পেতে লড়াই করছে। এই খাদ্য সহায়তা নিষেধাজ্ঞার সুযোগের বাইরে। চীন উত্তর কোরিয়াকে সর্বাধিক সহায়তা দেয়। কোভিড মহামারী শুরুর পর থেকে উত্তর কোরিয়ায় চীনের খাদ্য রফতানি 70 শতাংশ কমেছে। জাতিসংঘের মতে, গত এক দশকে উত্তর কোরিয়ায় দাতাদের পক্ষ থেকে পর্যাপ্ত মানবিক সহায়তা পাওয়া যায়নি।

এর আগে, ১৯৯০ সালে, যখন উত্তর কোরিয়া মারাত্মক দুর্ভিক্ষে পড়েছিল। দুর্ভিক্ষে কত লোক মারা গেছে সে সম্পর্কে কোনও সরকারী পরিসংখ্যান প্রকাশ করা হয়নি। তবে বেসরকারী সূত্রে জানা গেছে, সেই সময় অপুষ্টিজনিত কারণে কমপক্ষে ৩০ মিলিয়ন মানুষ মারা গিয়েছিলেন। বিশেষজ্ঞরা আশঙ্কা করছেন যে এই পরিস্থিতি আবারও ঘটবে।